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儒学日历二十五篇 从大成殿脊兽看古建筑屋顶脊兽文化


   当人们走进曲阜孔庙内游览时,就会见到殿堂廊庑屋顶上数量不等的怪异脊兽,更会给人们留下深刻的印象。那么,这些建筑物上面的奇异怪兽到底是什么呢?它们屹立在庙宇的建筑上面又有何象征意义呢?

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我们以孔庙大成殿的脊兽为例,来释读它的渊源故事。

大成殿正脊两头安放的龙首形瓦件称为“鸱吻”、或“正吻”、“螭吻”,是最原始的脊兽形象,它张大口衔住脊端,故又称吞脊兽。据传,“鸱吻”住在南海,能喷水成雨。汉武帝时,因木结构的宫殿经常发生火灾,依据“术士”们的说法,在宫殿的正脊两端装饰鸱吻寓意镇火,后来沿袭成制。细心的人们会发现在鸱吻的背上插有一把短剑,相传这把宝剑是晋代名道士许逊之物,插在鸱吻背上是为了防鸱吻逃跑,使其永远喷水镇火;另外,传说那些妖魔鬼怪最怕许逊这把扇形剑,放在鸱吻上还有避邪之意。

  殿宇顶上除正脊外,还有垂脊。垂脊上的吻兽名称较多,除叫垂脊吻外,还叫屋脊走兽,檐角走兽,仙人走兽等。檐角最前面的一个叫“骑凤仙人”,作用是固定垂脊下端第一块瓦件。传说齐国国君在一次作战中失败,来到一条大河岸边,走头无路,后边追兵就要到了。危急之中,突然,一只大鸟飞到眼前,他急忙骑上大鸟,渡过大河,逢凶化吉。古人把凤放在建筑脊端,表示骑凤飞行,逢凶化吉,寓意吉祥。

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  从“骑凤仙人”向后上方排列着若干小兽,称垂脊兽。数目与种类有着严格的等级区别:兽越多,建筑级别越高。常见为9753不等,且均为奇数。故宫太和殿为等级最高的古建筑,角脊之上列出了全部的11个小兽,象征着皇权的至高无上。《大清会典》上说这些琉璃釉面小兽的排列顺序为:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、押鱼、獬豸、斗牛、行什。孔庙大成殿为了突出孔子的尊贵地位,列有9个脊兽,没有行什,仅次于太和殿。这些小兽各有寓意,并均赋予了神奇的本领,有的能镇水避火,有的能降魔除障,有的能带来吉祥好运。

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  龙与凤代表至高无上的尊贵,龙的角似鹿、鳞似鱼、爪似鹰。唐宋两朝视为祥瑞的象征。明清将之象征帝王,皇帝称自己为真龙天子,是皇权的象征。凤是传说中的百鸟之王。雄为凤,雌称凰,通称为凤凰,亦是祥瑞的象征,旧时还比喻有圣德之人。

  古云:“狮子作吼,群兽慑服”,狮子乃镇山之王,寓意唯我独尊。狮子是“猛”、“仁”兼具的瑞兽。

  天马,意为神马,与海马均为古代神话中吉祥的化身。汉时就对西域彪悍的良马称之为“天马”,是尊贵的象征。将其形象用于殿脊之上,有一种傲视群雄的气势,是一个天马行空的节奏。

  海马,海洋的一种动物,头像马,身似龙,故又有“落龙子”之称。象征着其威德可通天入海,畅达四方。

  狻猊,在古籍记载中是接近狮子的猛兽,能食虎豹,亦是威武百兽的率从。一说它日行五百里,性好焰火,故香炉上面的龙首形装饰为狻猊,有护佑平安之意。

  押鱼,传说是海中的异兽,说它能喷出水柱,寓其可兴风作雨,灭火防火。

  獬豸,有神羊之称,为独角,又称一角羊,传说中的瑞兽。《神异经》云:“东北荒中有兽如羊,一角,毛青,四足,性忠直。见人斗则触不直,闻人论则咋不正。”因善于辨别是非曲直,力大无比,古时的法官曾戴獬豸冠,以示善断邪正。将它用在殿脊上装饰,象征公正无私,又有压邪之意。

  斗牛,为传说中的虬龙,无角,一说其为镇水兽。古时曾在发生水患之地,多以斗牛兽镇之。《宸垣识略》中说:“西内海子中有斗牛,即虬螭之类,遇阴雨作云雾,常蜿蜒道旁及金鳌玉蝀坊之上。”故它是祥瑞的动物。立于殿脊之上意有镇邪、护宅之功用。

  在这些蹲兽之后又为垂兽,又称角兽。它是我国大型古建筑上垂脊必备的兽件,内有铁钉,作用是防止垂脊上的瓦件下滑,加固屋脊相交位置的结合部。

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  这些兽脊的形成,是经过长时间历史积淀逐渐完备的,既有古代建筑理念的实用价值,又有很强的审美价值。从实用上来看,人们用瓦钉来固定住檐角最前端的瓦片,在对钉帽的美化过程中逐渐形成了各种动物形象。而各种动物形象,又被人们赋予了奇妙美好的愿望。另在实用功能之外,进一步被赋予了装饰和标示等级的作用。可谓美观和使用并举,展示了我国古代人们丰富的想象力和非凡的聪明才智。

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